Cáncer de piel

El cáncer más frecuente en Uruguay 

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El cáncer de piel es el crecimiento descontrolado de células anómalas de la piel dando lugar a tumores
malignos. La mayoría de este tipo de cánceres se deben a la repetida exposición de la piel a los rayos
ultravioleta (UV) del sol sin protección.


El cáncer de piel es el más frecuente en Uruguay con 2.255 casos registrados anualmente. Según datos
difundidos por el Ministerio de Salud Pública, cada tres días un uruguayo muere por cáncer de piel. La
mayor alerta que realizaron las autoridades de salud de Uruguay es que en tan solo cinco años, la cifra
de muertes aumento un 26%. Asimismo remarcaron que el cáncer de piel es tratable y tiene buen
pronóstico, pero solo si es diagnosticado a tiempo.


El 5% de los cánceres de piel son melanomas (crecimiento descontrolado de los melanocitos), y en el
otro 95% se engloban el carcinoma basocelular (afectación de las células basales) o
el espinocelular (multiplicación de las células escamosas).
El melanoma es una forma grave y cada vez más frecuente de cáncer de piel, se desarrolla en los
melanocitos, que se localizan en la epidermis. La exposición excesiva a los rayos UV puede causar
mutaciones (alteraciones) en los melanocitos que promueven el crecimiento y proliferación
descontrolada de las células, originando la formación del tumor (melanoma).
El melanoma es menos frecuente pero es más agresivo y mortífero que otras formas de cáncer de piel.
En Uruguay se diagnostican 230 casos de melanoma por año y aproximadamente 90 personas fallecen
debido a esta enfermedad (*).


Como sucede en la mayoría de los tumores, el melanoma se trata mejor si se detecta pronto. El
melanoma puede diseminarse hacia otras partes del organismo bien a través de la sangre o bien a
través del sistema linfático.
Puede afectar a cualquier persona pero es más frecuente en las de piel clara que en las de piel oscura,
en las que es raro.
En los hombres, el melanoma se presenta con mayor frecuencia en el tronco, en el cuello o en la
cabeza mientras que en las mujeres suele presentarse con mayor frecuencia en los brazos o en las
piernas.

 

 

(*) Fuente: IV Atlas de Incidencia y Mortalidad del Cáncer en Uruguay. Comisión Honoraria de
Lucha contra el Cáncer.
(**). Página web Roche España.